世界上最大的掠食动物,伊西斯龙王鲸(已灭绝)

访客 奇异生物 2017-04-19 926 0

世界上存在着许许多多已经绝迹的生物,伊西斯龙王鲸就是其中的一种。伊西斯龙王鲸是龙王鲸属一种,最早发现于美国的一个州,最开始伊西斯龙王鲸被人们误认为是巨大的海洋爬虫类的化石。后来才被认为是伊西斯龙王鲸。

伊西斯龙王鲸

伊西斯龙王鲸(学名:Basilosaurus,意为帝王蜥蜴),又名械齿鲸(Zeuglodon),已经绝种的古代海洋哺乳动物,现代鲸的近亲,是鲸类中的一种,生存于3900万至3400万年前的始新世晚期。龙王鲸刚开始被误认为是巨大的海洋爬虫类的化石,所以被命名为帝王蜥蜴。

伊西斯龙王鲸的头骨化石显示它们有良好的听力,能像现今的鲸豚一样用喉部发出的低鸣互相连系。雌性龙王鲸约50英呎长,雄性可达60英呎长,在当时是全球最大的掠食动物,其猎食对象包括各种大小的鲨鱼及体性较小的硬齿鲸。

伊西斯龙王鲸最开始是在美国的路易斯安那州的一个地方被人类发现的,随后古生物学家从埃及与巴基斯坦发现的化石中辨认出至少存在两个其他的种。龙王鲸平均身长为18米(60英尺),最大可达21米25吨 ,不过那个只是疑似龙王鲸。

伊西斯龙王鲸有细长的脊椎骨,伊西斯龙王鲸脊椎骨是中空的,似乎也是充满液体。龙王鲸被描绘成最细长的鲸鱼。在与其他海洋哺乳类相比之下,龙王鲸被认为有不寻常的运动方式。伊西斯龙王鲸拥有大小相同的胸部、腰部、荐部与尾部脊椎骨这暗示了龙王鲸基本上只能在海洋表面进行水平面的移动,而其他的海洋哺乳类大部分都可以进行立体的活动。从瘦弱的轴向肌肉组织与粗的肢骨来判断,伊西斯龙王鲸也被认为没有任何能力在陆地上移动。

而且拥有比现代鲸更为修长的身体。古生物学家对于它们已经退化的短小后肢非常感兴趣,因为它可以证明现代鲸鱼原先是由陆生哺乳类动物演化而来。伊西斯龙王鲸也是密西西比州与阿拉巴马州的州化石。#p#分页标题#e#

伊西斯龙王鲸的命名

在19世纪早期的路易斯安纳州与阿拉巴马州,龙王鲸的化石是相当常见的,因此它们经常被当成家具的原料。后来一具龙王鲸的脊椎骨被一位鉴赏家送到了美国哲学会,因为他担心化石被当地人破坏。

这具化石最后流入了解剖学家理察德·哈伦(Richard Harlan)博士的手中,他宣称这是一具爬虫类化石,并命名为Basilosaurus,意即帝王蜥蜴。而当英国的解剖学家理察德·欧文(Richard Owen)研究了脊椎骨、颚部的碎片、前肢与后来发现的肋骨化石后,他宣布这是一种哺乳类生物。

欧文提议将它重新命名为Zeuglodon cetoides,现在变成龙王鲸的一个同物异名。虽然这个名称被很多人认为是比较恰当的,但是依照惯例,必须使用第一次公布的名称。

伊西斯龙王鲸化石

伊西斯龙王鲸的化石龙王鲸的化石刚开始被人类发现的时候,竟然被误认为是巨大的海洋爬虫类,古生物学家从埃及与巴基斯坦发现的化石中辨认出至少存在两个其他的种。龙王鲸的骨骼暗示它起源于陆地动物:一双小脚。虽然埃及的化石并不常得到良好的保存,但在一个械齿鲸化石的胸腔找到一团鱼化石。

这似乎是它胃内的东西,其中包括几种不同的鱼类骨骸,以及一只五十厘米长的鲨鱼,足以证明:龙王鲸并非性格温驯的动物。考古人员后来在埃及的法扬(fayum)沉积层也找到保存了为数众多的其它种类。其中一个化石还保有它最后进食的餐点,即一群鲨鱼。

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