世界上最可怕的食腐动物,食骨蠕虫(一亿年前已存在)

访客 奇异生物 2017-04-13 2775 0

 说起食骨蠕虫,人们其实是拒绝的,因为一想起食骨蠕虫就会莫名的毛骨悚然,当然,不排除一些胆大的还想要去探索。食骨蠕虫是食腐动物中最可怕的,据说在恐龙时代食骨蠕虫就在大海深处啃食骨头了。接下来就一起来了解食骨蠕虫。

食骨蠕虫没有胃、嘴和肛门

食骨蠕虫没有胃、口和肛门,主要是依靠共生细菌来消化鲸的脂肪和骨油后分解出营养来供它们吸收。它们有彩色羽毛状的结构来充当鳃,显著的根毛状结构用来吸收营养和排泄废物。在一只雌性个体中,寄生着50-100只显微镜下才能看到的雄性个体,因为雄虫在幼虫期时就不再长大了。

无论在野外还是在实验室环境下的水中,人们都能观察到雌虫会大量产卵(Rouse et al. 2009)。Osedax rubiplumus一次能产出上百个卵母细胞。它们的内共生体——海洋螺菌目(Oceanospirillales)细菌在这些卵母细胞中是不存在的,而是在之后从外界获得。

对于成体,细菌居住在根毛状结构上,而这些结构只用于进入鲸骨。它们的生殖力似乎非常旺盛,持续不断的繁殖。从它们的生殖特点就能得知,虽然沉入海底的鲸鱼遗体很稀少,食骨蠕虫属的多样性仍然很强的原因。

食骨蠕虫是不吃人的

很多人会感到十分的害怕,认为食骨蠕虫既然是食腐动物,肯定会吃人,这种想法其实是错误的。食腐动物是不吃人的,食腐动物只是分解水中腐烂动物的脂肪和骨油,对人体并不感兴趣。

食骨蠕虫一亿多年前已出现

当一头鲸鱼死在海里之后,它的尸体慢慢地降落到海底,成为多种海洋生物的大餐。这些机会主义食腐动物中最可怕的是一群蠕虫,它们被称作食骨蠕虫,这种食骨蠕虫存在于世界各地的海洋中。

科学家于2002年首次发现它们的存在,从那以后科学家们就不断地发现新品种的食骨蠕虫(也被称作僵尸蠕虫),南极洲的寒流中常常见到某些食骨蠕虫,有些食骨蠕虫长得像鼻涕花(英文snot flowers,双心皮草被称作流鼻涕,不知道是不是这里所说的鼻涕花)。现在,科学家们发现食骨蠕虫出现的时间比他们预想的要早,它们比鲸鱼出现得更早,更别说人类。《生物学快报》的研究人员发现的证据表明,食骨蠕虫在一亿多年前就开始吞噬动物的骨头。#p#分页标题#e#

食骨蠕虫曾吞噬过海洋霸主蛇颈龙的尸体

研究人员们用CT扫描仪扫描了一亿多年前蛇颈龙(海洋爬行类)和海龟的化石,他们发现化石上的虫孔与现代食骨蠕虫钻出来的孔很像,这表明当时这个大的双足龙死的时候曾出现过与食骨蠕虫很相似的生物。

研究的共同作者Nicholas Higgs在新闻发布会上说:“我们的发现表明食骨蠕虫不仅与鲸鱼一起共同进化,它们还曾吞噬过当时统治者海洋的霸主蛇颈龙的尸体。”

Higgs与主要作者Silvia Danise认为可能食骨蠕虫吃了太多化石,避免让许多骨架变成化石,让它们再也不能出现在化石记录上。

从小须鲸身上发现食骨蠕虫

在2002年该属被发现后,第一次对外宣布是在2004年的《科学》杂志上。2005年,瑞典的一些海洋生物学家进行了一项试验,结果成功的在瑞典西海岸的北海发现了一新种。在试验中,他们将一只被冲上岸的小须鲸遗体沉入120米深的海中,并观察了数个月。

结果出人意料,生物学家们发现这次的发现与之前不同,新种Osedax mucofloris生活在浅海中,而之前发现的食骨蠕虫是生活在深海中的。2009年11月,研究者在加利福尼亚海岸的蒙特利湾发现了多达15种食骨蠕虫。

美国夏威夷大学的海洋生物学家克雷格·史密斯(Craig Smith)指出,19世纪末有半数的食骨蠕虫灭绝,因为当时90%的鲸都由于捕鲸活动被杀死。

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