世界上最早的象类:中国名镇兽

liuyang 世界之最 2018-07-10 0

世界上最早的象类,明镇兽(距今5500万年前) 

明镇兽被认为是象类的鼻祖。根据深入研究,发现它的历史可以追溯到五千五百万年前,比始祖象的历史还要久远。明镇兽体型并不大,和现在的大象体型相差很大但习性相差不多,相似的是,明镇兽和始祖象一样都不是长鼻子,但在谁才是象类祖先这个问题上各国科学家还存在争议。

一、明镇兽是世界上最早的象类

世界上最早的象类:中国名镇兽

  1979年,我国科学家在广东发现镇兽化石,根据深入的研究发现,确定了它就是世界上真正最早的象类,并以我国著名的古生物科学家周明镇命名。明镇兽的身体大小与现在的大象相差很大,体型接近现在的羊,明镇兽生活在距今5500万年前,明镇兽的发现证实了象类动物起源于亚洲(中国),而非先前认为的非洲北部。

世界上最早的象类:中国名镇兽

  根据化石记录,最早的、明显具有长鼻类特点的哺乳动物是发现于非洲北部的莫湖兽。有人认为明镇兽是长鼻目更为古老的祖先。这个属的标本很少,牙齿的形态结构虽可解释为莫湖兽的祖先类型,但能提供的别的方面的信息不多。

  二、明镇兽和始祖象

世界上最早的象类:中国名镇兽

  从化石记录中,大象的祖先可以追溯至始新世(距今约五千五百万年前)期间,现今非洲北部埃及莫里斯湖附近一带的始祖象。它是一种笨重的动物,但是不似现代的大象如此体型庞大,它的体重大约在二百公斤,身高约六十公分,整个外表体型如同现代的亚洲象未成年时一般。

世界上最早的象类:中国名镇兽

  推测明镇兽是一种半栖水性的动物,以水中植物为食,就像现代河马的习性一样。始祖象生活在四千七百万年前,并不是象的祖先。体高近1米,以植物为食,大小与现在的未成年亚洲象差不多。

世界上最早的象类:中国名镇兽

  根据明镇兽的长相,猜测它很可能部分时间在水中生活,像河马一样,眼睛和耳朵在头上很高的地方,这样在沼泽地里打滚时,眼睛和耳朵仍能露出水面观察四周情况,以便及时发现敌情。始祖象没有长鼻子,但它有一些特征与象开始进化时的特征很相似,因此当初人们发现它时,就误以为它是象的祖先,并起名叫始祖象。

世界上最早的象类:中国名镇兽

  但现在很多古生物学家认为在非洲发现的另一类古象才是象的真正祖先,始祖象不过是长鼻目进化史上的一个旁支。由于生活习性与长鼻目主流进化相差太远,它甚至不能代表原始长鼻目,而在亚洲发现的炭丘兽和明镇兽可能是比始祖象更古老的长鼻目动物。


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